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Top Terroir : les choix des producteurs de Rubén Sanz Ramiro

Top Terroir : les choix des producteurs de Rubén Sanz Ramiro

Au Top Terroir nous demandons à un autre œnologue quels sont actuellement ses producteurs de vin préférés. Dans cet article, nous entendons Rubén Sanz Ramiro, chef sommelier de Veritas à New York, qui possède une cave à vin de plus de 75 000 bouteilles.

Producteur : Domaine Zind-Humbrecht

Emplacement: Turckheim, Alsace, France

Pourquoi? Le vigneron Olivier Humbrecht travaille en biodynamie, et l'attention qu'il porte à son travail est extraordinaire et cela se reflète dans le vin. Les vins de ce domaine ont toujours une concentration supplémentaire mais ils ont une vivacité minérale et acide remarquable. Ce sont quelques-uns des meilleurs exemples variétaux de Riesling, Gewürztraminer et Pinot Gris. Ils se lancent également un défi en travaillant sur des vignobles sur lesquels personne ne voulait travailler parce que la terre est très difficile, et le travail est élevé et très chronophage - mais ils recherchent la qualité et ils se l'ont prouvé en faisant des vins vraiment fantastiques. Les produits sont de véritables expressions du terroir, tout le travail est fait à la vigne et au chai, ils laissent les vins « faire » eux-mêmes. Ils sont juste superbes, je pense que personne en Alsace ne fait aussi bien ce qu'ils font.

Producteur : Domaine Pierre Overnoy

Emplacement: Arbois, Jura, France

Pourquoi? Je pense que dans le mouvement du vin naturel qui se passe avec de nombreux producteurs et viticulteurs en ce moment - pas de sulfites, travaillant naturellement et biologiquement dans le vignoble - il est une véritable inspiration en raison de la qualité extraordinaire des vins. Travaillant avec des cépages Chardonnay, Ploussard et Savagnin, les vins sont parmi les plus expressifs de la région du Jura. Ils possèdent une capacité de vieillissement incroyable, ce qui est impressionnant car cette zone est très difficile lorsqu'on n'utilise pas de soufre. Mais il a démontré à tout le monde qu'il est possible de le faire, faisant de lui une personne à suivre et à vraiment regarder et admirer.

Producteur : Finca Torremilanos

Emplacement: Ribera del Duero, Espagne

Pourquoi? Le Cyclo est le projet de l'une des figures les plus prometteuses de la région, Ricardo Peñalba. Il a réussi à convertir le domaine familial en cave biologique, et avec ce vin il a sélectionné les plus anciennes parcelles du domaine, toutes âgées de plus de 80 ans. Il représente pour moi la nouvelle génération qui prend le relais et renoue avec une philosophie du vignoble qui célèbre les modes de culture naturels. Il préserve l'ancienne façon de tailler les vignes, en gardant les vieilles vignes telles qu'elles étaient plantées il y a 80 ans. Il crée un vin qui parle, de manière unique et exclusive, de l'énergie du sol et travaille avec ce que la nature a à donner.

Il a également un mode de fermentation unique, utilisant des cuves en béton en forme d'œuf qui permettent un processus plus naturel car il nécessite moins de pilotage par la main de l'homme. C'est remarquable et quelque chose que personne d'autre ne fait là-bas. Il est très courageux et adopte une nouvelle façon de penser en Espagne qui est nécessaire - en étant très attentif aux éléments naturels qui entourent la vigne.


Un vigneron déterminé qui libère le potentiel de la Ribera del Duero

Paz Levinson : Jorge Monzón est sur mon radar depuis un certain temps, le sommelier espagnol et collègue juge du vin Decanter Rubén Sanz Ramiro m'en a parlé, et j'ai rencontré Jorge plusieurs fois en France.

La première fois que j'ai vu la bouteille de Picaro Tinto Je me suis dit, ça ne peut pas être un vin de Ribera del Duero ! J'associe généralement Ribera à de grandes caves sérieuses, quelque chose de plus petit et de plus expérimental semblait impossible. Jorge prend en compte le passé agricole de la Ribera : les vieux vignobles de brousse qui restent à certains endroits la partie avec moins de production, mais plus de qualité. Il n'est pas le seul à travailler de cette manière, mais je pense que l'expérience qu'il a acquise en France et les personnes qu'il a rencontrées l'ont aidé à trouver sa voie.

Jorge a étudié la viticulture à Bordeaux et en Bourgogne, son premier poste a été au Domaine de la Romanée-Conti, où il a travaillé aux côtés de Bernard Noblet le maître de chai pendant deux ans, avant de retourner en Espagne où il a travaillé chez Vega Sicilia.

« J'ai travaillé chez les producteurs les plus connus au monde, j'ai vu des petits et des grands. J'ai travaillé pour l'élite de la Bourgogne et de la Ribera, j'ai passé du temps à Bordeaux, mais ce qui a changé, c'est la liberté que j'ai avec mon propre projet. Aujourd'hui, je peux faire ce que j'ai toujours voulu, sans être lié au marché, aux recettes conventionnelles du succès".

Une région en pleine croissance

Ribera del Duero est une jeune DO, créée en 1982, mais elle a reçu une énorme reconnaissance depuis lors, les meilleurs vignobles rivalisant avec la Rioja pour le prestige et la réputation. Il est passé de 24 établissements vinicoles au début à plus de 300 aujourd'hui. Les vignobles couvrent aujourd'hui environ 23 353 hectares dans les provinces de Burgos, Ségovie, Soria et Valladolid.

Au cours des dix années écoulées depuis le début de Dominio, leur lien avec le paysage du village natal de La Aguilera et de leurs vignobles s'est renforcé. Ils se sont concentrés sur l'achat et la restauration de vieilles parcelles de vignes, qui autrement auraient été arrachées et replantées avec des clones modernes de Tempranillo productifs. Jorge et Isabel sont avant tout agriculteurs, et continuent de fournir du raisin aux caves les plus prestigieuses de la région, tout en conservant les meilleures parcelles pour leur propre projet. C'est pourquoi Jorge est passionné par les différences de types de sols, d'altitude et de microclimats que l'on peut trouver dans cette appellation. Jorge parle de vrais crus, et il est crucial que dans une région aussi vaste et diversifiée, ils aient commencé à parler de lieux spécifiques et à communiquer les différences.

« Il existe de nombreux types de vignes qui peuvent bien pousser dans les graviers, mais pour moi, il n'y a rien de tel que le Tempranillo planté dans les collines. La Ribera del Duero qui m'intéresse est Burgos et Ségovie, surtout les terroirs les plus frais de gravier et de sable et un peu de silice, mais beaucoup de hauteur ».

Faire revivre les styles traditionnels

A côté de Burgos il y a des parcelles d'altitude à 850 mètres, il y a 30 ans 80% des vignes de la DO étaient concentrées ici, maintenant le centre de production est autour de Valladolid. Tempranillo et Albillo Mayor sont les cépages principaux. Jorge a une passion pour Albillo Mayor et produit l'un des blancs les plus intéressants de la planète Terre ! Jusqu'en 2019, vous ne pouviez pas étiqueter un vin blanc sous la DO, il devait s'appeler plain Vino de España. Cependant l'appellation a écouté les producteurs, et aujourd'hui il est possible de faire un Ribera del Duero blanc, avec un minimum de 75% d'Albillo Mayor. Jorge fabrique son blanc de manière très précise, avec un grand souci du détail, une leçon qu'il a apprise en travaillant en Bourgogne. Cela donne à son blanc une tension et une fraîcheur incroyables en bouche et un énorme potentiel de garde. Luis Gutiérrez a attribué 97 points au millésime 2016, l'appelant : « L'un des meilleurs blancs de la région (et d'Espagne) ».

Cela reflète la façon dont différentes variétés ont été plantées ensemble dans de vieux vignobles. À une époque où la compréhension de la viticulture n'était pas aussi avancée, cela a agi comme une police d'assurance, donc en fonction des conditions chaque année, au moins certains raisins pourraient prospérer. Le style avait été abandonné et avait perdu sa place importante dans la vie quotidienne des habitants de Ribera. Dominio del Aguila fut le premier à embouteiller une Clarete : un assemblage de Tempranillo, Albillo Mayor, Bobal, Garnacha, Carignan, Mourvèdre, Tempranillo Gris et d'autres cépages, issus de vieilles vignes. La magie de son histoire est cette co-plantation capricieuse et aléatoire qui s'est en grande partie perdue avec l'homogénéité des nouvelles plantations, El Clarete est une joie à boire et se marie bien avec la nourriture.

« Le climat et le sol sont plus importants que les cépages », dit Jorge. « La nature est simple, le meilleur résultat est de la vinifier telle quelle à la vigne ».

Regarder vers le passé et l'avenir

Depuis dix ans que Jorge et Isabel ont commencé à produire du vin, leur projet et la région ont évolué. Ils sont bien placés pour faire face au défi du réchauffement climatique, avec leurs vieilles vignes et la haute altitude de leurs vignobles. La hauteur permet de préserver la fraîcheur des raisins, et les vieilles vignes aux racines profondes et aux charpentes robustes résistent mieux aux températures élevées que les jeunes. Mais maintenant, ils se concentrent davantage sur le travail de la canopée, pour protéger les fruits du soleil. Et en regardant les sols pour trouver des parcelles où les variétés conviennent à la température du sol.

Au fil des années d'apprentissage et d'expérience, ils n'ont cessé d'acheter et de restaurer de vieux vignobles. Ils ont réuni un important patrimoine de sites à fort potentiel, véritables Grands Crus, dont le Tempranillo est l'acteur principal, coexistant avec d'autres cépages comme la Blanca del País, le Bobal, le Garnacha, l'Albillo, le Tempranillo Gris, et d'autres.

Aujourd'hui, l'utilisation de la fermentation en grappes entières est à la mode. Jorge a décidé de ne pas avoir d'égrappoir dans sa cave dès le début, en partie parce qu'elle est si petite et qu'ils n'ont pas d'espace, mais aussi parce que c'est la façon traditionnelle de faire du vin dans la région, donc travailler avec les rafles est quelque chose d'intrinsèque à la cave et au style des vins.

Les modes peuvent standardiser les vins, c'est pourquoi Jorge s'interroge sur l'avenir de la Ribera del Duero, les nouveaux styles qu'il voit vieillir comme les grands exemples de la région. Les vins Dominio del Aguila se distinguent par leur équilibre et leur concentration : gardant leur fraîcheur, mais en même temps respectant le style de l'appellation, où la concentration et la force des tanins est une signature et indispensable au vieillissement. Ce qui m'attire chez ce producteur, c'est sa prévenance, et la manière dont il incarne la figure du vigneron, dans une région qui risquait de perdre ce personnage important. Vigneron, celui qui cultive, soigne et récupère les vignes élabore le vin, le stocke puis le commercialise.


Un vigneron déterminé qui libère le potentiel de la Ribera del Duero

Paz Levinson : Jorge Monzón est sur mon radar depuis un certain temps, le sommelier espagnol et collègue juge du vin Decanter Rubén Sanz Ramiro m'en a parlé, et j'ai rencontré Jorge plusieurs fois en France.

La première fois que j'ai vu la bouteille de Picaro Tinto Je me suis dit, ça ne peut pas être un vin de Ribera del Duero ! J'associe généralement Ribera à de grandes caves sérieuses, quelque chose de plus petit et de plus expérimental semblait impossible. Jorge prend en compte le passé agricole de la Ribera : les vieux vignobles de brousse qui restent à certains endroits la partie avec moins de production, mais plus de qualité. Il n'est pas le seul à travailler de cette manière, mais je pense que l'expérience qu'il a acquise en France et les personnes qu'il a rencontrées l'ont aidé à trouver sa voie.

Jorge a étudié la viticulture à Bordeaux et en Bourgogne, son premier poste a été au Domaine de la Romanée-Conti, où il a travaillé aux côtés de Bernard Noblet le maître de chai pendant deux ans, avant de retourner en Espagne où il a travaillé chez Vega Sicilia.

« J'ai travaillé chez les producteurs les plus connus au monde, j'ai vu des petits et des grands. J'ai travaillé pour l'élite de Bourgogne et de la Ribera, j'ai passé du temps à Bordeaux, mais ce qui a changé, c'est la liberté que j'ai avec mon propre projet. Aujourd'hui, je peux faire ce que j'ai toujours voulu, sans être lié au marché, aux recettes conventionnelles du succès".

Une région en pleine croissance

Ribera del Duero est une jeune DO, créée en 1982, mais elle a reçu une énorme reconnaissance depuis lors, les meilleurs vignobles rivalisant avec la Rioja pour le prestige et la réputation. Il est passé de 24 établissements vinicoles au début à plus de 300 aujourd'hui. Les vignobles couvrent aujourd'hui environ 23 353 hectares dans les provinces de Burgos, Ségovie, Soria et Valladolid.

Au cours des dix années écoulées depuis le début de Dominio, leur lien avec le paysage du village natal de La Aguilera et de leurs vignobles s'est renforcé. Ils se sont concentrés sur l'achat et la restauration de vieilles parcelles de vignes, qui autrement auraient été arrachées et replantées avec des clones modernes de Tempranillo productifs. Jorge et Isabel sont avant tout agriculteurs, et continuent de fournir du raisin aux caves les plus prestigieuses de la région, tout en conservant les meilleures parcelles pour leur propre projet. C'est pourquoi Jorge est passionné par les différences de types de sols, d'altitude et de microclimats que l'on peut trouver dans cette appellation. Jorge parle de vrais crus, et il est crucial que dans une région aussi vaste et diversifiée, ils aient commencé à parler de lieux spécifiques et à communiquer les différences.

« Il existe de nombreux types de vignes qui peuvent bien pousser dans les graviers, mais pour moi, il n'y a rien de tel que le Tempranillo planté dans les collines. La Ribera del Duero qui m'intéresse est Burgos et Ségovie, surtout les terroirs les plus frais de gravier et de sable et un peu de silice, mais beaucoup de hauteur ».

Faire revivre les styles traditionnels

A côté de Burgos il y a des parcelles d'altitude à 850 mètres, il y a 30 ans 80% des vignes de la DO étaient concentrées ici, maintenant le centre de production est autour de Valladolid. Tempranillo et Albillo Mayor sont les cépages principaux. Jorge a une passion pour Albillo Mayor et produit l'un des blancs les plus intéressants de la planète Terre ! Jusqu'en 2019, vous ne pouviez pas étiqueter un vin blanc sous la DO, il devait s'appeler plain Vino de España. Cependant l'appellation a écouté les producteurs, et aujourd'hui il est possible de faire un Ribera del Duero blanc, avec un minimum de 75% d'Albillo Mayor. Jorge fabrique son blanc de manière très précise, avec un grand souci du détail, une leçon qu'il a apprise en travaillant en Bourgogne. Cela donne à son blanc une tension et une fraîcheur incroyables en bouche et un énorme potentiel de garde. Luis Gutiérrez a attribué 97 points au millésime 2016, l'appelant : « L'un des meilleurs blancs de la région (et d'Espagne) ».

Cela reflète la façon dont différentes variétés ont été plantées ensemble dans de vieux vignobles. À une époque où la compréhension de la viticulture n'était pas aussi avancée, cela a agi comme une police d'assurance, donc en fonction des conditions chaque année, au moins certains raisins pourraient prospérer. Le style avait été abandonné et avait perdu sa place importante dans la vie quotidienne des habitants de Ribera. Dominio del Aguila fut le premier à embouteiller une Clarete : un assemblage de Tempranillo, Albillo Mayor, Bobal, Garnacha, Carignan, Mourvèdre, Tempranillo Gris et d'autres cépages, issus de vieilles vignes. La magie de son histoire est cette co-plantation capricieuse et aléatoire qui s'est en grande partie perdue avec l'homogénéité des nouvelles plantations, El Clarete est une joie à boire et se marie bien avec la nourriture.

« Le climat et le sol sont plus importants que les cépages », dit Jorge. « La nature est simple, le meilleur résultat est de la vinifier telle quelle à la vigne ».

Regarder vers le passé et l'avenir

Depuis dix ans que Jorge et Isabel ont commencé à produire du vin, leur projet et la région ont évolué. Ils sont bien placés pour faire face au défi du réchauffement climatique, avec leurs vieilles vignes et la haute altitude de leurs vignobles. La hauteur permet de préserver la fraîcheur des raisins, et les vieilles vignes aux racines profondes et aux charpentes robustes résistent mieux aux températures élevées que les jeunes. Mais maintenant, ils se concentrent davantage sur le travail de la canopée, pour protéger les fruits du soleil. Et en regardant les sols pour trouver des parcelles où les variétés conviennent à la température du sol.

Au fil des années d'apprentissage et d'expérience, ils n'ont cessé d'acheter et de restaurer de vieux vignobles. Ils ont réuni un important patrimoine de sites à fort potentiel, véritables Grands Crus, dont le Tempranillo est l'acteur principal, coexistant avec d'autres cépages comme la Blanca del País, le Bobal, le Garnacha, l'Albillo, le Tempranillo Gris, et d'autres.

Aujourd'hui, l'utilisation de la fermentation en grappes entières est à la mode. Jorge a décidé de ne pas avoir d'égrappoir dans sa cave dès le début, en partie parce qu'elle est si petite et qu'ils n'ont pas d'espace, mais aussi parce que c'est la façon traditionnelle de faire du vin dans la région, donc travailler avec les rafles est quelque chose d'intrinsèque à la cave et au style des vins.

Les modes peuvent standardiser les vins, c'est pourquoi Jorge s'interroge sur l'avenir de la Ribera del Duero, les nouveaux styles qu'il voit vieillir comme les grands exemples de la région. Les vins Dominio del Aguila se distinguent par leur équilibre et leur concentration : gardant leur fraîcheur, mais en même temps respectant le style de l'appellation, où la concentration et la force des tanins est une signature et indispensable au vieillissement. Ce qui m'attire chez ce producteur, c'est sa prévenance, et la manière dont il incarne la figure du vigneron, dans une région qui risquait de perdre ce personnage important. Vigneron, celui qui cultive, soigne et récupère les vignes élabore le vin, le stocke puis le commercialise.


Un vigneron déterminé qui libère le potentiel de la Ribera del Duero

Paz Levinson : Jorge Monzón est sur mon radar depuis un certain temps, le sommelier espagnol et collègue juge du vin Decanter Rubén Sanz Ramiro m'en a parlé, et j'ai rencontré Jorge plusieurs fois en France.

La première fois que j'ai vu la bouteille de Picaro Tinto Je me suis dit, ça ne peut pas être un vin de Ribera del Duero ! J'associe généralement Ribera à de grandes caves sérieuses, quelque chose de plus petit et de plus expérimental semblait impossible. Jorge prend en compte le passé agricole de la Ribera : les vieux vignobles de brousse qui restent à certains endroits la partie avec moins de production, mais plus de qualité. Il n'est pas le seul à travailler de cette manière, mais je pense que l'expérience qu'il a acquise en France et les personnes qu'il a rencontrées l'ont aidé à trouver sa voie.

Jorge a étudié la viticulture à Bordeaux et en Bourgogne, son premier poste a été au Domaine de la Romanée-Conti, où il a travaillé aux côtés de Bernard Noblet le maître de chai pendant deux ans, avant de retourner en Espagne où il a travaillé chez Vega Sicilia.

« J'ai travaillé chez les producteurs les plus connus au monde, j'ai vu des petits et des grands. J'ai travaillé pour l'élite de Bourgogne et de la Ribera, j'ai passé du temps à Bordeaux, mais ce qui a changé, c'est la liberté que j'ai avec mon propre projet. Aujourd'hui, je peux faire ce que j'ai toujours voulu, sans être lié au marché, aux recettes conventionnelles du succès".

Une région en pleine croissance

Ribera del Duero est une jeune DO, créée en 1982, mais elle a reçu une énorme reconnaissance depuis lors, les meilleurs vignobles rivalisant avec la Rioja pour le prestige et la réputation. Il est passé de 24 établissements vinicoles au début à plus de 300 aujourd'hui. Les vignobles couvrent aujourd'hui environ 23 353 hectares dans les provinces de Burgos, Ségovie, Soria et Valladolid.

Au cours des dix années écoulées depuis le début de Dominio, leur lien avec le paysage du village natal de La Aguilera et de leurs vignobles s'est renforcé. Ils se sont concentrés sur l'achat et la restauration de vieilles parcelles de vignes, qui autrement auraient été arrachées et replantées avec des clones modernes de Tempranillo productifs. Jorge et Isabel sont avant tout agriculteurs, et continuent de fournir du raisin aux caves les plus prestigieuses de la région, tout en conservant les meilleures parcelles pour leur propre projet. C'est pourquoi Jorge est passionné par les différences de types de sols, d'altitude et de microclimats que l'on peut trouver dans cette appellation. Jorge parle de vrais crus, et il est crucial que dans une région aussi vaste et diversifiée, ils aient commencé à parler de lieux spécifiques et à communiquer les différences.

« Il existe de nombreux types de vignes qui peuvent bien pousser dans les graviers, mais pour moi, il n'y a rien de tel que le Tempranillo planté dans les collines. La Ribera del Duero qui m'intéresse est Burgos et Ségovie, surtout les terroirs les plus frais de gravier et de sable et un peu de silice, mais beaucoup de hauteur ».

Faire revivre les styles traditionnels

A côté de Burgos il y a des parcelles d'altitude à 850 mètres, il y a 30 ans 80% des vignes de la DO étaient concentrées ici, maintenant le centre de production est autour de Valladolid. Tempranillo et Albillo Mayor sont les cépages principaux. Jorge a une passion pour Albillo Mayor et produit l'un des blancs les plus intéressants de la planète Terre ! Jusqu'en 2019, vous ne pouviez pas étiqueter un vin blanc sous la DO, il devait s'appeler plain Vino de España. Cependant l'appellation a écouté les producteurs, et aujourd'hui il est possible de faire un Ribera del Duero blanc, avec un minimum de 75% d'Albillo Mayor. Jorge fabrique son blanc de manière très précise, avec un grand souci du détail, une leçon qu'il a apprise en travaillant en Bourgogne. Cela donne à son blanc une tension et une fraîcheur incroyables en bouche et un énorme potentiel de garde. Luis Gutiérrez a attribué 97 points au millésime 2016, l'appelant : « L'un des meilleurs blancs de la région (et d'Espagne) ».

Cela reflète la façon dont différentes variétés ont été plantées ensemble dans de vieux vignobles. À une époque où la compréhension de la viticulture n'était pas aussi avancée, cela a agi comme une police d'assurance, donc en fonction des conditions chaque année, au moins certains raisins pourraient prospérer. Le style avait été abandonné et avait perdu sa place importante dans la vie quotidienne des habitants de Ribera. Dominio del Aguila fut le premier à embouteiller une Clarete : un assemblage de Tempranillo, Albillo Mayor, Bobal, Garnacha, Carignan, Mourvèdre, Tempranillo Gris et d'autres cépages, issus de vieilles vignes. La magie de son histoire est cette co-plantation capricieuse et aléatoire qui s'est en grande partie perdue avec l'homogénéité des nouvelles plantations, El Clarete est une joie à boire et se marie bien avec la nourriture.

« Le climat et le sol sont plus importants que les cépages », dit Jorge. « La nature est simple, le meilleur résultat est de la vinifier telle quelle à la vigne ».

Regarder vers le passé et l'avenir

Depuis dix ans que Jorge et Isabel ont commencé à produire du vin, leur projet et la région ont évolué. Ils sont bien placés pour faire face au défi du réchauffement climatique, avec leurs vieilles vignes et la haute altitude de leurs vignobles. La hauteur permet de préserver la fraîcheur des raisins, et les vieilles vignes aux racines profondes et aux charpentes robustes résistent mieux aux températures élevées que les jeunes. Mais maintenant, ils se concentrent davantage sur le travail de la canopée, pour protéger les fruits du soleil. Et en regardant les sols pour trouver des parcelles où les variétés conviennent à la température du sol.

Au fil des années d'apprentissage et d'expérience, ils n'ont cessé d'acheter et de restaurer de vieux vignobles. Ils ont réuni un important patrimoine de sites à fort potentiel, véritables Grands Crus, dont le Tempranillo est l'acteur principal, coexistant avec d'autres cépages comme la Blanca del País, le Bobal, le Garnacha, l'Albillo, le Tempranillo Gris, et d'autres.

Aujourd'hui, l'utilisation de la fermentation en grappes entières est à la mode. Jorge a décidé de ne pas avoir d'égrappoir dans sa cave dès le début, en partie parce qu'elle est si petite et qu'ils n'ont pas d'espace, mais aussi parce que c'est la façon traditionnelle de faire du vin dans la région, donc travailler avec les rafles est quelque chose d'intrinsèque à la cave et au style des vins.

Les modes peuvent standardiser les vins, c'est pourquoi Jorge s'interroge sur l'avenir de la Ribera del Duero, les nouveaux styles qu'il voit vieillir comme les grands exemples de la région. Les vins Dominio del Aguila se distinguent par leur équilibre et leur concentration : gardant leur fraîcheur, mais en même temps respectant le style de l'appellation, où la concentration et la force des tanins est une signature et indispensable au vieillissement. Ce qui m'attire chez ce producteur, c'est sa prévenance, et la manière dont il incarne la figure du vigneron, dans une région qui risquait de perdre ce personnage important. Vigneron, celui qui cultive, soigne et récupère les vignes élabore le vin, le stocke puis le commercialise.


Un vigneron déterminé qui libère le potentiel de la Ribera del Duero

Paz Levinson : Jorge Monzón est sur mon radar depuis un certain temps, le sommelier espagnol et collègue juge du vin Decanter Rubén Sanz Ramiro m'en a parlé, et j'ai rencontré Jorge plusieurs fois en France.

La première fois que j'ai vu la bouteille de Picaro Tinto Je me suis dit, ça ne peut pas être un vin de Ribera del Duero ! J'associe généralement Ribera à de grandes caves sérieuses, quelque chose de plus petit et de plus expérimental semblait impossible. Jorge prend en compte le passé agricole de la Ribera : les vieux vignobles de brousse qui restent à certains endroits la partie avec moins de production, mais plus de qualité. Il n'est pas le seul à travailler de cette manière, mais je pense que l'expérience qu'il a acquise en France et les personnes qu'il a rencontrées l'ont aidé à trouver sa voie.

Jorge a étudié la viticulture à Bordeaux et en Bourgogne, son premier poste a été au Domaine de la Romanée-Conti, où il a travaillé aux côtés de Bernard Noblet le maître de chai pendant deux ans, avant de retourner en Espagne où il a travaillé chez Vega Sicilia.

« J'ai travaillé chez les producteurs les plus connus au monde, j'ai vu des petits et des grands. J'ai travaillé pour l'élite de Bourgogne et de la Ribera, j'ai passé du temps à Bordeaux, mais ce qui a changé, c'est la liberté que j'ai avec mon propre projet. Aujourd'hui, je peux faire ce que j'ai toujours voulu, sans être lié au marché, aux recettes conventionnelles du succès".

Une région en pleine croissance

Ribera del Duero est une jeune DO, créée en 1982, mais elle a reçu une énorme reconnaissance depuis lors, les meilleurs domaines viticoles rivalisant avec la Rioja pour le prestige et la réputation. Il est passé de 24 établissements vinicoles au début à plus de 300 aujourd'hui. Les vignobles couvrent aujourd'hui environ 23 353 hectares dans les provinces de Burgos, Ségovie, Soria et Valladolid.

Au cours des dix années écoulées depuis le début de Dominio, leur lien avec le paysage du village natal de La Aguilera et de leurs vignobles s'est renforcé. Ils se sont concentrés sur l'achat et la restauration de vieilles parcelles de vignes, qui autrement auraient été arrachées et replantées avec des clones modernes de Tempranillo productifs. Jorge et Isabel sont avant tout agriculteurs, et continuent de fournir du raisin aux caves les plus prestigieuses de la région, tout en conservant les meilleures parcelles pour leur propre projet. C'est pourquoi Jorge est passionné par les différences de types de sols, d'altitude et de microclimats que l'on peut trouver dans cette appellation. Jorge parle de vrais crus, et il est crucial que dans une région aussi vaste et diversifiée, ils aient commencé à parler de lieux spécifiques et à communiquer les différences.

« Il existe de nombreux types de vignes qui peuvent bien pousser dans les graviers, mais pour moi, il n'y a rien de tel que le Tempranillo planté dans les collines. La Ribera del Duero qui m'intéresse est Burgos et Ségovie, surtout les terroirs les plus frais de gravier et de sable et un peu de silice, mais beaucoup de hauteur ».

Faire revivre les styles traditionnels

A côté de Burgos il y a des parcelles d'altitude à 850 mètres, il y a 30 ans 80% des vignes de la DO étaient concentrées ici, maintenant le centre de production est autour de Valladolid. Tempranillo et Albillo Mayor sont les cépages principaux. Jorge a une passion pour Albillo Mayor et produit l'un des blancs les plus intéressants de la planète Terre ! Jusqu'en 2019, vous ne pouviez pas étiqueter un vin blanc sous la DO, il devait s'appeler plain Vino de España. Cependant l'appellation a écouté les producteurs, et aujourd'hui il est possible de faire un Ribera del Duero blanc, avec un minimum de 75% d'Albillo Mayor. Jorge fabrique son blanc de manière très précise, avec un grand souci du détail, une leçon qu'il a apprise en travaillant en Bourgogne. Cela donne à son blanc une tension et une fraîcheur incroyables en bouche et un énorme potentiel de garde. Luis Gutiérrez a attribué 97 points au millésime 2016, l'appelant : « L'un des meilleurs blancs de la région (et d'Espagne) ».

Cela reflète la façon dont différentes variétés ont été plantées ensemble dans de vieux vignobles. À une époque où la compréhension de la viticulture n'était pas aussi avancée, cela a agi comme une police d'assurance, donc en fonction des conditions chaque année, au moins certains raisins pourraient prospérer. Le style avait été abandonné et avait perdu sa place importante dans la vie quotidienne des habitants de Ribera. Dominio del Aguila fut le premier à embouteiller une Clarete : un assemblage de Tempranillo, Albillo Mayor, Bobal, Garnacha, Carignan, Mourvèdre, Tempranillo Gris et d'autres cépages, issus de vieilles vignes. La magie de son histoire est cette co-plantation capricieuse et aléatoire qui s'est en grande partie perdue avec l'homogénéité des nouvelles plantations, El Clarete est une joie à boire et se marie bien avec la nourriture.

« Le climat et le sol sont plus importants que les cépages », dit Jorge. « La nature est simple, le meilleur résultat est de la vinifier telle quelle à la vigne ».

Regarder vers le passé et l'avenir

Depuis dix ans que Jorge et Isabel ont commencé à produire du vin, leur projet et la région ont évolué. Ils sont bien placés pour faire face au défi du réchauffement climatique, avec leurs vieilles vignes et la haute altitude de leurs vignobles. La hauteur permet de préserver la fraîcheur des raisins, et les vieilles vignes aux racines profondes et aux charpentes robustes résistent mieux aux températures élevées que les jeunes. Mais maintenant, ils se concentrent davantage sur le travail de la canopée, pour protéger les fruits du soleil. Et en regardant les sols pour trouver des parcelles où les variétés conviennent à la température du sol.

Au fil des années d'apprentissage et d'expérience, ils n'ont cessé d'acheter et de restaurer de vieux vignobles. Ils ont réuni un important patrimoine de sites à fort potentiel, véritables Grands Crus, dont le Tempranillo est l'acteur principal, coexistant avec d'autres cépages comme la Blanca del País, le Bobal, le Garnacha, l'Albillo, le Tempranillo Gris, et d'autres.

Aujourd'hui, l'utilisation de la fermentation en grappes entières est à la mode. Jorge a décidé de ne pas avoir d'égrappoir dans sa cave dès le début, en partie parce qu'elle est si petite et qu'ils n'ont pas d'espace, mais aussi parce que c'est la façon traditionnelle de faire du vin dans la région, donc travailler avec les rafles est quelque chose d'intrinsèque à la cave et au style des vins.

Les modes peuvent standardiser les vins, c'est pourquoi Jorge s'interroge sur l'avenir de la Ribera del Duero, les nouveaux styles qu'il voit vieillir comme les grands exemples de la région. Les vins Dominio del Aguila se distinguent par leur équilibre et leur concentration : gardant leur fraîcheur, mais en même temps respectant le style de l'appellation, où la concentration et la force des tanins est une signature et indispensable au vieillissement. Ce qui m'attire chez ce producteur, c'est sa prévenance, et la manière dont il incarne la figure du vigneron, dans une région qui risquait de perdre ce personnage important. Vigneron, celui qui cultive, soigne et récupère les vignes élabore le vin, le stocke puis le commercialise.


Un vigneron déterminé qui libère le potentiel de la Ribera del Duero

Paz Levinson : Jorge Monzón est sur mon radar depuis un certain temps, le sommelier espagnol et collègue juge du vin Decanter Rubén Sanz Ramiro m'en a parlé, et j'ai rencontré Jorge plusieurs fois en France.

La première fois que j'ai vu la bouteille de Picaro Tinto Je me suis dit, ça ne peut pas être un vin de Ribera del Duero ! J'associe généralement Ribera à de grandes caves sérieuses, quelque chose de plus petit et de plus expérimental semblait impossible. Jorge prend en compte le passé agricole de la Ribera : les vieux vignobles de brousse qui restent à certains endroits la partie avec moins de production, mais plus de qualité. He’s not the only one working in this way, but I believe that the experience he gained in France and the people he met have helped him find his way.

Jorge studied viticulture in Bordeaux and Burgundy, his first position was at Domaine de la Romanée-Conti, where he worked side-by-side with Bernard Noblet the maître de chai for two years, before returning to Spain where he worked at Vega Sicilia.

“I have worked at the most famous producers in the world, I saw small and large. I worked for the elite of Burgundy and Ribera, and spent time in Bordeaux, but what has changed is the freedom I have with my own project. Today I can do what I always wanted, without being tied to the market, to the conventional recipes for success".

A rapidly rising region

Ribera del Duero is a young DO, established in 1982, but it has received huge recognition since then, with the top wineries rivalling Rioja for prestige and reputation. It has grown from 24 wineries at the beginning, to more than 300 today. The vineyards now cover around 23,353 hectares across the provinces of Burgos, Segovia, Soria and Valladolid.

In the ten years since Dominio began, their connection with the landscape of home village La Aguilera and their vineyards has strengthened. They have focused on buying and restoring old plots of vines, which otherwise would have been grubbed up and replanted with modern productive Tempranillo clones. Jorge and Isabel are farmers above all, and continue to supply grapes to the most prestigious wineries in the region, while saving the best parcels for their own project. That is why Jorge is passionate about the differences in soil types, altitude and microclimates that can be found in this appellation. Jorge speaks of true crus, and it is crucial that in such a large and diverse region they have begun to talk about specific places and communicate the differences.

“There are many types of vines that can grow well in gravels, but for me there is nothing like Tempranillo planted in the hills. The Ribera del Duero that interests me is Burgos and Segovia, especially the freshest terroirs of gravel and sand and a bit of silica, but a lot of height”.

Reviving the traditional styles

Next to Burgos there are higher altitude plots at 850 meters, 30 years ago 80% of the vines of the DO were concentrated here, now the centre of production is around Valladolid. Tempranillo and Albillo Mayor are the main grapes. Jorge has a passion for Albillo Mayor, and produces one of the most interesting whites on planet earth! Until 2019 you couldn’t label a white wine under the DO, it had to be called plain Vino de España. However the appellation listened to the producers, and today it is possible to make a white Ribera del Duero, with a minimum of 75% Albillo Mayor. Jorge makes his white in a very precise way, with huge attention to the detail, a lesson he learned working in Burgundy. This gives his white incredible tension and freshness on the palate and huge aging potential. Luis Gutiérrez awarded the 2016 vintage 97 points, calling it: “One of the finest whites from the region (and from Spain)”.

This mirrors the way different varieties were planted together in old vineyards. At a time when understanding of viticulture wasn’t as advanced, this acted as an insurance policy so depending on the conditions each year at least some grapes would thrive. The style had been abandoned and lost its important place in the daily life of the inhabitants of Ribera. Dominio del Aguila were the first to bottle a Clarete: a blend of Tempranillo, Albillo Mayor, Bobal, Garnacha, Carignan, Mourvedre, Tempranillo Gris and others varieties, from old vines. The magic of it’s history is that capricious, random co-plantation that has mostly been lost with the homogeneity of new plantings, El Clarete is a joy to drink and a matches well with food.

“Climate and soil are more important than grape varieties”, says Jorge. “Nature is simple, the best result is when you vinify it as it is in the vineyard”.

Looking to the past and the future

In the ten years since Jorge and Isabel began to produce wine, both their project and the region have evolved. They are well placed to face the challenge of global warming, with their old vines and the high altitude of their vineyards. The height helps to preserve the freshness in the grapes, and the old vines with their deep roots and robust frames withstand high temperatures better than the young ones. But now they are focussing more on leaf canopy work, to protect the fruit from the sun. And looking at soils to find plots where the varieties suit the soil temperature.

Throughout all the years of learning and gaining experience, they have continued to buy and restore old vineyards. They have brought together an important heritage of sites with huge potential, true Grand Crus, where Tempranillo is the lead actor, coexisting with other varieties such as Blanca del País, Bobal, Garnacha, Albillo, Tempranillo Gris, and others.

Today the use of wholebunch fermentation is in vogue. Jorge decided not to have a de-stemmer in his winery from the start, partly because it is so small and they don’t have space, but also because this is the traditional way to make wine in the region, so working with the stems is something intrinsic to the winery and the style of the wines.

Fashions can standardize wines, which is why Jorge wonders about the future of the Ribera del Duero, will the new styles he sees age like the great examples of the region. Dominio del Aguila wines are notable for their balance and concentration: keeping their freshness, but at the same time respecting the style of the appellation, where concentration and strength of tannins is a signature and essential for aging. What attracts me to this producer is his thoughtfulness, and the way in which he embodies the figure of the vigneron, in a region that was in danger of losing this important character. Vigneron, the person who grows, cares for, and recovers the vines makes the wine, stores it and then releases it to the market.


A single-minded vigneron unlocking the potential of Ribera del Duero

Paz Levinson: Jorge Monzón has been on my radar for a while, Spanish sommelier and fellow Decanter wine judge Rubén Sanz Ramiro told me about him, and I’ve met Jorge several times in France.

The first time I saw the bottle of Pícaro Tinto I said to myself, this cannot be a Ribera del Duero wine! I generally associate Ribera with large, earnest wineries, something smaller and more experimental seemed impossible. Jorge takes into account the agricultural past of Ribera: the old bush vineyards that remain in some places the part with less production, but more quality. He’s not the only one working in this way, but I believe that the experience he gained in France and the people he met have helped him find his way.

Jorge studied viticulture in Bordeaux and Burgundy, his first position was at Domaine de la Romanée-Conti, where he worked side-by-side with Bernard Noblet the maître de chai for two years, before returning to Spain where he worked at Vega Sicilia.

“I have worked at the most famous producers in the world, I saw small and large. I worked for the elite of Burgundy and Ribera, and spent time in Bordeaux, but what has changed is the freedom I have with my own project. Today I can do what I always wanted, without being tied to the market, to the conventional recipes for success".

A rapidly rising region

Ribera del Duero is a young DO, established in 1982, but it has received huge recognition since then, with the top wineries rivalling Rioja for prestige and reputation. It has grown from 24 wineries at the beginning, to more than 300 today. The vineyards now cover around 23,353 hectares across the provinces of Burgos, Segovia, Soria and Valladolid.

In the ten years since Dominio began, their connection with the landscape of home village La Aguilera and their vineyards has strengthened. They have focused on buying and restoring old plots of vines, which otherwise would have been grubbed up and replanted with modern productive Tempranillo clones. Jorge and Isabel are farmers above all, and continue to supply grapes to the most prestigious wineries in the region, while saving the best parcels for their own project. That is why Jorge is passionate about the differences in soil types, altitude and microclimates that can be found in this appellation. Jorge speaks of true crus, and it is crucial that in such a large and diverse region they have begun to talk about specific places and communicate the differences.

“There are many types of vines that can grow well in gravels, but for me there is nothing like Tempranillo planted in the hills. The Ribera del Duero that interests me is Burgos and Segovia, especially the freshest terroirs of gravel and sand and a bit of silica, but a lot of height”.

Reviving the traditional styles

Next to Burgos there are higher altitude plots at 850 meters, 30 years ago 80% of the vines of the DO were concentrated here, now the centre of production is around Valladolid. Tempranillo and Albillo Mayor are the main grapes. Jorge has a passion for Albillo Mayor, and produces one of the most interesting whites on planet earth! Until 2019 you couldn’t label a white wine under the DO, it had to be called plain Vino de España. However the appellation listened to the producers, and today it is possible to make a white Ribera del Duero, with a minimum of 75% Albillo Mayor. Jorge makes his white in a very precise way, with huge attention to the detail, a lesson he learned working in Burgundy. This gives his white incredible tension and freshness on the palate and huge aging potential. Luis Gutiérrez awarded the 2016 vintage 97 points, calling it: “One of the finest whites from the region (and from Spain)”.

This mirrors the way different varieties were planted together in old vineyards. At a time when understanding of viticulture wasn’t as advanced, this acted as an insurance policy so depending on the conditions each year at least some grapes would thrive. The style had been abandoned and lost its important place in the daily life of the inhabitants of Ribera. Dominio del Aguila were the first to bottle a Clarete: a blend of Tempranillo, Albillo Mayor, Bobal, Garnacha, Carignan, Mourvedre, Tempranillo Gris and others varieties, from old vines. The magic of it’s history is that capricious, random co-plantation that has mostly been lost with the homogeneity of new plantings, El Clarete is a joy to drink and a matches well with food.

“Climate and soil are more important than grape varieties”, says Jorge. “Nature is simple, the best result is when you vinify it as it is in the vineyard”.

Looking to the past and the future

In the ten years since Jorge and Isabel began to produce wine, both their project and the region have evolved. They are well placed to face the challenge of global warming, with their old vines and the high altitude of their vineyards. The height helps to preserve the freshness in the grapes, and the old vines with their deep roots and robust frames withstand high temperatures better than the young ones. But now they are focussing more on leaf canopy work, to protect the fruit from the sun. And looking at soils to find plots where the varieties suit the soil temperature.

Throughout all the years of learning and gaining experience, they have continued to buy and restore old vineyards. They have brought together an important heritage of sites with huge potential, true Grand Crus, where Tempranillo is the lead actor, coexisting with other varieties such as Blanca del País, Bobal, Garnacha, Albillo, Tempranillo Gris, and others.

Today the use of wholebunch fermentation is in vogue. Jorge decided not to have a de-stemmer in his winery from the start, partly because it is so small and they don’t have space, but also because this is the traditional way to make wine in the region, so working with the stems is something intrinsic to the winery and the style of the wines.

Fashions can standardize wines, which is why Jorge wonders about the future of the Ribera del Duero, will the new styles he sees age like the great examples of the region. Dominio del Aguila wines are notable for their balance and concentration: keeping their freshness, but at the same time respecting the style of the appellation, where concentration and strength of tannins is a signature and essential for aging. What attracts me to this producer is his thoughtfulness, and the way in which he embodies the figure of the vigneron, in a region that was in danger of losing this important character. Vigneron, the person who grows, cares for, and recovers the vines makes the wine, stores it and then releases it to the market.


A single-minded vigneron unlocking the potential of Ribera del Duero

Paz Levinson: Jorge Monzón has been on my radar for a while, Spanish sommelier and fellow Decanter wine judge Rubén Sanz Ramiro told me about him, and I’ve met Jorge several times in France.

The first time I saw the bottle of Pícaro Tinto I said to myself, this cannot be a Ribera del Duero wine! I generally associate Ribera with large, earnest wineries, something smaller and more experimental seemed impossible. Jorge takes into account the agricultural past of Ribera: the old bush vineyards that remain in some places the part with less production, but more quality. He’s not the only one working in this way, but I believe that the experience he gained in France and the people he met have helped him find his way.

Jorge studied viticulture in Bordeaux and Burgundy, his first position was at Domaine de la Romanée-Conti, where he worked side-by-side with Bernard Noblet the maître de chai for two years, before returning to Spain where he worked at Vega Sicilia.

“I have worked at the most famous producers in the world, I saw small and large. I worked for the elite of Burgundy and Ribera, and spent time in Bordeaux, but what has changed is the freedom I have with my own project. Today I can do what I always wanted, without being tied to the market, to the conventional recipes for success".

A rapidly rising region

Ribera del Duero is a young DO, established in 1982, but it has received huge recognition since then, with the top wineries rivalling Rioja for prestige and reputation. It has grown from 24 wineries at the beginning, to more than 300 today. The vineyards now cover around 23,353 hectares across the provinces of Burgos, Segovia, Soria and Valladolid.

In the ten years since Dominio began, their connection with the landscape of home village La Aguilera and their vineyards has strengthened. They have focused on buying and restoring old plots of vines, which otherwise would have been grubbed up and replanted with modern productive Tempranillo clones. Jorge and Isabel are farmers above all, and continue to supply grapes to the most prestigious wineries in the region, while saving the best parcels for their own project. That is why Jorge is passionate about the differences in soil types, altitude and microclimates that can be found in this appellation. Jorge speaks of true crus, and it is crucial that in such a large and diverse region they have begun to talk about specific places and communicate the differences.

“There are many types of vines that can grow well in gravels, but for me there is nothing like Tempranillo planted in the hills. The Ribera del Duero that interests me is Burgos and Segovia, especially the freshest terroirs of gravel and sand and a bit of silica, but a lot of height”.

Reviving the traditional styles

Next to Burgos there are higher altitude plots at 850 meters, 30 years ago 80% of the vines of the DO were concentrated here, now the centre of production is around Valladolid. Tempranillo and Albillo Mayor are the main grapes. Jorge has a passion for Albillo Mayor, and produces one of the most interesting whites on planet earth! Until 2019 you couldn’t label a white wine under the DO, it had to be called plain Vino de España. However the appellation listened to the producers, and today it is possible to make a white Ribera del Duero, with a minimum of 75% Albillo Mayor. Jorge makes his white in a very precise way, with huge attention to the detail, a lesson he learned working in Burgundy. This gives his white incredible tension and freshness on the palate and huge aging potential. Luis Gutiérrez awarded the 2016 vintage 97 points, calling it: “One of the finest whites from the region (and from Spain)”.

This mirrors the way different varieties were planted together in old vineyards. At a time when understanding of viticulture wasn’t as advanced, this acted as an insurance policy so depending on the conditions each year at least some grapes would thrive. The style had been abandoned and lost its important place in the daily life of the inhabitants of Ribera. Dominio del Aguila were the first to bottle a Clarete: a blend of Tempranillo, Albillo Mayor, Bobal, Garnacha, Carignan, Mourvedre, Tempranillo Gris and others varieties, from old vines. The magic of it’s history is that capricious, random co-plantation that has mostly been lost with the homogeneity of new plantings, El Clarete is a joy to drink and a matches well with food.

“Climate and soil are more important than grape varieties”, says Jorge. “Nature is simple, the best result is when you vinify it as it is in the vineyard”.

Looking to the past and the future

In the ten years since Jorge and Isabel began to produce wine, both their project and the region have evolved. They are well placed to face the challenge of global warming, with their old vines and the high altitude of their vineyards. The height helps to preserve the freshness in the grapes, and the old vines with their deep roots and robust frames withstand high temperatures better than the young ones. But now they are focussing more on leaf canopy work, to protect the fruit from the sun. And looking at soils to find plots where the varieties suit the soil temperature.

Throughout all the years of learning and gaining experience, they have continued to buy and restore old vineyards. They have brought together an important heritage of sites with huge potential, true Grand Crus, where Tempranillo is the lead actor, coexisting with other varieties such as Blanca del País, Bobal, Garnacha, Albillo, Tempranillo Gris, and others.

Today the use of wholebunch fermentation is in vogue. Jorge decided not to have a de-stemmer in his winery from the start, partly because it is so small and they don’t have space, but also because this is the traditional way to make wine in the region, so working with the stems is something intrinsic to the winery and the style of the wines.

Fashions can standardize wines, which is why Jorge wonders about the future of the Ribera del Duero, will the new styles he sees age like the great examples of the region. Dominio del Aguila wines are notable for their balance and concentration: keeping their freshness, but at the same time respecting the style of the appellation, where concentration and strength of tannins is a signature and essential for aging. What attracts me to this producer is his thoughtfulness, and the way in which he embodies the figure of the vigneron, in a region that was in danger of losing this important character. Vigneron, the person who grows, cares for, and recovers the vines makes the wine, stores it and then releases it to the market.


A single-minded vigneron unlocking the potential of Ribera del Duero

Paz Levinson: Jorge Monzón has been on my radar for a while, Spanish sommelier and fellow Decanter wine judge Rubén Sanz Ramiro told me about him, and I’ve met Jorge several times in France.

The first time I saw the bottle of Pícaro Tinto I said to myself, this cannot be a Ribera del Duero wine! I generally associate Ribera with large, earnest wineries, something smaller and more experimental seemed impossible. Jorge takes into account the agricultural past of Ribera: the old bush vineyards that remain in some places the part with less production, but more quality. He’s not the only one working in this way, but I believe that the experience he gained in France and the people he met have helped him find his way.

Jorge studied viticulture in Bordeaux and Burgundy, his first position was at Domaine de la Romanée-Conti, where he worked side-by-side with Bernard Noblet the maître de chai for two years, before returning to Spain where he worked at Vega Sicilia.

“I have worked at the most famous producers in the world, I saw small and large. I worked for the elite of Burgundy and Ribera, and spent time in Bordeaux, but what has changed is the freedom I have with my own project. Today I can do what I always wanted, without being tied to the market, to the conventional recipes for success".

A rapidly rising region

Ribera del Duero is a young DO, established in 1982, but it has received huge recognition since then, with the top wineries rivalling Rioja for prestige and reputation. It has grown from 24 wineries at the beginning, to more than 300 today. The vineyards now cover around 23,353 hectares across the provinces of Burgos, Segovia, Soria and Valladolid.

In the ten years since Dominio began, their connection with the landscape of home village La Aguilera and their vineyards has strengthened. They have focused on buying and restoring old plots of vines, which otherwise would have been grubbed up and replanted with modern productive Tempranillo clones. Jorge and Isabel are farmers above all, and continue to supply grapes to the most prestigious wineries in the region, while saving the best parcels for their own project. That is why Jorge is passionate about the differences in soil types, altitude and microclimates that can be found in this appellation. Jorge speaks of true crus, and it is crucial that in such a large and diverse region they have begun to talk about specific places and communicate the differences.

“There are many types of vines that can grow well in gravels, but for me there is nothing like Tempranillo planted in the hills. The Ribera del Duero that interests me is Burgos and Segovia, especially the freshest terroirs of gravel and sand and a bit of silica, but a lot of height”.

Reviving the traditional styles

Next to Burgos there are higher altitude plots at 850 meters, 30 years ago 80% of the vines of the DO were concentrated here, now the centre of production is around Valladolid. Tempranillo and Albillo Mayor are the main grapes. Jorge has a passion for Albillo Mayor, and produces one of the most interesting whites on planet earth! Until 2019 you couldn’t label a white wine under the DO, it had to be called plain Vino de España. However the appellation listened to the producers, and today it is possible to make a white Ribera del Duero, with a minimum of 75% Albillo Mayor. Jorge makes his white in a very precise way, with huge attention to the detail, a lesson he learned working in Burgundy. This gives his white incredible tension and freshness on the palate and huge aging potential. Luis Gutiérrez awarded the 2016 vintage 97 points, calling it: “One of the finest whites from the region (and from Spain)”.

This mirrors the way different varieties were planted together in old vineyards. At a time when understanding of viticulture wasn’t as advanced, this acted as an insurance policy so depending on the conditions each year at least some grapes would thrive. The style had been abandoned and lost its important place in the daily life of the inhabitants of Ribera. Dominio del Aguila were the first to bottle a Clarete: a blend of Tempranillo, Albillo Mayor, Bobal, Garnacha, Carignan, Mourvedre, Tempranillo Gris and others varieties, from old vines. The magic of it’s history is that capricious, random co-plantation that has mostly been lost with the homogeneity of new plantings, El Clarete is a joy to drink and a matches well with food.

“Climate and soil are more important than grape varieties”, says Jorge. “Nature is simple, the best result is when you vinify it as it is in the vineyard”.

Looking to the past and the future

In the ten years since Jorge and Isabel began to produce wine, both their project and the region have evolved. They are well placed to face the challenge of global warming, with their old vines and the high altitude of their vineyards. The height helps to preserve the freshness in the grapes, and the old vines with their deep roots and robust frames withstand high temperatures better than the young ones. But now they are focussing more on leaf canopy work, to protect the fruit from the sun. And looking at soils to find plots where the varieties suit the soil temperature.

Throughout all the years of learning and gaining experience, they have continued to buy and restore old vineyards. They have brought together an important heritage of sites with huge potential, true Grand Crus, where Tempranillo is the lead actor, coexisting with other varieties such as Blanca del País, Bobal, Garnacha, Albillo, Tempranillo Gris, and others.

Today the use of wholebunch fermentation is in vogue. Jorge decided not to have a de-stemmer in his winery from the start, partly because it is so small and they don’t have space, but also because this is the traditional way to make wine in the region, so working with the stems is something intrinsic to the winery and the style of the wines.

Fashions can standardize wines, which is why Jorge wonders about the future of the Ribera del Duero, will the new styles he sees age like the great examples of the region. Dominio del Aguila wines are notable for their balance and concentration: keeping their freshness, but at the same time respecting the style of the appellation, where concentration and strength of tannins is a signature and essential for aging. What attracts me to this producer is his thoughtfulness, and the way in which he embodies the figure of the vigneron, in a region that was in danger of losing this important character. Vigneron, the person who grows, cares for, and recovers the vines makes the wine, stores it and then releases it to the market.


A single-minded vigneron unlocking the potential of Ribera del Duero

Paz Levinson: Jorge Monzón has been on my radar for a while, Spanish sommelier and fellow Decanter wine judge Rubén Sanz Ramiro told me about him, and I’ve met Jorge several times in France.

The first time I saw the bottle of Pícaro Tinto I said to myself, this cannot be a Ribera del Duero wine! I generally associate Ribera with large, earnest wineries, something smaller and more experimental seemed impossible. Jorge takes into account the agricultural past of Ribera: the old bush vineyards that remain in some places the part with less production, but more quality. He’s not the only one working in this way, but I believe that the experience he gained in France and the people he met have helped him find his way.

Jorge studied viticulture in Bordeaux and Burgundy, his first position was at Domaine de la Romanée-Conti, where he worked side-by-side with Bernard Noblet the maître de chai for two years, before returning to Spain where he worked at Vega Sicilia.

“I have worked at the most famous producers in the world, I saw small and large. I worked for the elite of Burgundy and Ribera, and spent time in Bordeaux, but what has changed is the freedom I have with my own project. Today I can do what I always wanted, without being tied to the market, to the conventional recipes for success".

A rapidly rising region

Ribera del Duero is a young DO, established in 1982, but it has received huge recognition since then, with the top wineries rivalling Rioja for prestige and reputation. It has grown from 24 wineries at the beginning, to more than 300 today. The vineyards now cover around 23,353 hectares across the provinces of Burgos, Segovia, Soria and Valladolid.

In the ten years since Dominio began, their connection with the landscape of home village La Aguilera and their vineyards has strengthened. They have focused on buying and restoring old plots of vines, which otherwise would have been grubbed up and replanted with modern productive Tempranillo clones. Jorge and Isabel are farmers above all, and continue to supply grapes to the most prestigious wineries in the region, while saving the best parcels for their own project. That is why Jorge is passionate about the differences in soil types, altitude and microclimates that can be found in this appellation. Jorge speaks of true crus, and it is crucial that in such a large and diverse region they have begun to talk about specific places and communicate the differences.

“There are many types of vines that can grow well in gravels, but for me there is nothing like Tempranillo planted in the hills. The Ribera del Duero that interests me is Burgos and Segovia, especially the freshest terroirs of gravel and sand and a bit of silica, but a lot of height”.

Reviving the traditional styles

Next to Burgos there are higher altitude plots at 850 meters, 30 years ago 80% of the vines of the DO were concentrated here, now the centre of production is around Valladolid. Tempranillo and Albillo Mayor are the main grapes. Jorge has a passion for Albillo Mayor, and produces one of the most interesting whites on planet earth! Until 2019 you couldn’t label a white wine under the DO, it had to be called plain Vino de España. However the appellation listened to the producers, and today it is possible to make a white Ribera del Duero, with a minimum of 75% Albillo Mayor. Jorge makes his white in a very precise way, with huge attention to the detail, a lesson he learned working in Burgundy. This gives his white incredible tension and freshness on the palate and huge aging potential. Luis Gutiérrez awarded the 2016 vintage 97 points, calling it: “One of the finest whites from the region (and from Spain)”.

This mirrors the way different varieties were planted together in old vineyards. At a time when understanding of viticulture wasn’t as advanced, this acted as an insurance policy so depending on the conditions each year at least some grapes would thrive. The style had been abandoned and lost its important place in the daily life of the inhabitants of Ribera. Dominio del Aguila were the first to bottle a Clarete: a blend of Tempranillo, Albillo Mayor, Bobal, Garnacha, Carignan, Mourvedre, Tempranillo Gris and others varieties, from old vines. The magic of it’s history is that capricious, random co-plantation that has mostly been lost with the homogeneity of new plantings, El Clarete is a joy to drink and a matches well with food.

“Climate and soil are more important than grape varieties”, says Jorge. “Nature is simple, the best result is when you vinify it as it is in the vineyard”.

Looking to the past and the future

In the ten years since Jorge and Isabel began to produce wine, both their project and the region have evolved. They are well placed to face the challenge of global warming, with their old vines and the high altitude of their vineyards. The height helps to preserve the freshness in the grapes, and the old vines with their deep roots and robust frames withstand high temperatures better than the young ones. But now they are focussing more on leaf canopy work, to protect the fruit from the sun. And looking at soils to find plots where the varieties suit the soil temperature.

Throughout all the years of learning and gaining experience, they have continued to buy and restore old vineyards. They have brought together an important heritage of sites with huge potential, true Grand Crus, where Tempranillo is the lead actor, coexisting with other varieties such as Blanca del País, Bobal, Garnacha, Albillo, Tempranillo Gris, and others.

Today the use of wholebunch fermentation is in vogue. Jorge decided not to have a de-stemmer in his winery from the start, partly because it is so small and they don’t have space, but also because this is the traditional way to make wine in the region, so working with the stems is something intrinsic to the winery and the style of the wines.

Fashions can standardize wines, which is why Jorge wonders about the future of the Ribera del Duero, will the new styles he sees age like the great examples of the region. Dominio del Aguila wines are notable for their balance and concentration: keeping their freshness, but at the same time respecting the style of the appellation, where concentration and strength of tannins is a signature and essential for aging. What attracts me to this producer is his thoughtfulness, and the way in which he embodies the figure of the vigneron, in a region that was in danger of losing this important character. Vigneron, the person who grows, cares for, and recovers the vines makes the wine, stores it and then releases it to the market.


A single-minded vigneron unlocking the potential of Ribera del Duero

Paz Levinson: Jorge Monzón has been on my radar for a while, Spanish sommelier and fellow Decanter wine judge Rubén Sanz Ramiro told me about him, and I’ve met Jorge several times in France.

The first time I saw the bottle of Pícaro Tinto I said to myself, this cannot be a Ribera del Duero wine! I generally associate Ribera with large, earnest wineries, something smaller and more experimental seemed impossible. Jorge takes into account the agricultural past of Ribera: the old bush vineyards that remain in some places the part with less production, but more quality. He’s not the only one working in this way, but I believe that the experience he gained in France and the people he met have helped him find his way.

Jorge studied viticulture in Bordeaux and Burgundy, his first position was at Domaine de la Romanée-Conti, where he worked side-by-side with Bernard Noblet the maître de chai for two years, before returning to Spain where he worked at Vega Sicilia.

“I have worked at the most famous producers in the world, I saw small and large. I worked for the elite of Burgundy and Ribera, and spent time in Bordeaux, but what has changed is the freedom I have with my own project. Today I can do what I always wanted, without being tied to the market, to the conventional recipes for success".

A rapidly rising region

Ribera del Duero is a young DO, established in 1982, but it has received huge recognition since then, with the top wineries rivalling Rioja for prestige and reputation. It has grown from 24 wineries at the beginning, to more than 300 today. The vineyards now cover around 23,353 hectares across the provinces of Burgos, Segovia, Soria and Valladolid.

In the ten years since Dominio began, their connection with the landscape of home village La Aguilera and their vineyards has strengthened. They have focused on buying and restoring old plots of vines, which otherwise would have been grubbed up and replanted with modern productive Tempranillo clones. Jorge and Isabel are farmers above all, and continue to supply grapes to the most prestigious wineries in the region, while saving the best parcels for their own project. That is why Jorge is passionate about the differences in soil types, altitude and microclimates that can be found in this appellation. Jorge speaks of true crus, and it is crucial that in such a large and diverse region they have begun to talk about specific places and communicate the differences.

“There are many types of vines that can grow well in gravels, but for me there is nothing like Tempranillo planted in the hills. The Ribera del Duero that interests me is Burgos and Segovia, especially the freshest terroirs of gravel and sand and a bit of silica, but a lot of height”.

Reviving the traditional styles

Next to Burgos there are higher altitude plots at 850 meters, 30 years ago 80% of the vines of the DO were concentrated here, now the centre of production is around Valladolid. Tempranillo and Albillo Mayor are the main grapes. Jorge has a passion for Albillo Mayor, and produces one of the most interesting whites on planet earth! Until 2019 you couldn’t label a white wine under the DO, it had to be called plain Vino de España. However the appellation listened to the producers, and today it is possible to make a white Ribera del Duero, with a minimum of 75% Albillo Mayor. Jorge makes his white in a very precise way, with huge attention to the detail, a lesson he learned working in Burgundy. This gives his white incredible tension and freshness on the palate and huge aging potential. Luis Gutiérrez awarded the 2016 vintage 97 points, calling it: “One of the finest whites from the region (and from Spain)”.

This mirrors the way different varieties were planted together in old vineyards. At a time when understanding of viticulture wasn’t as advanced, this acted as an insurance policy so depending on the conditions each year at least some grapes would thrive. The style had been abandoned and lost its important place in the daily life of the inhabitants of Ribera. Dominio del Aguila were the first to bottle a Clarete: a blend of Tempranillo, Albillo Mayor, Bobal, Garnacha, Carignan, Mourvedre, Tempranillo Gris and others varieties, from old vines. The magic of it’s history is that capricious, random co-plantation that has mostly been lost with the homogeneity of new plantings, El Clarete is a joy to drink and a matches well with food.

“Climate and soil are more important than grape varieties”, says Jorge. “Nature is simple, the best result is when you vinify it as it is in the vineyard”.

Looking to the past and the future

In the ten years since Jorge and Isabel began to produce wine, both their project and the region have evolved. They are well placed to face the challenge of global warming, with their old vines and the high altitude of their vineyards. The height helps to preserve the freshness in the grapes, and the old vines with their deep roots and robust frames withstand high temperatures better than the young ones. But now they are focussing more on leaf canopy work, to protect the fruit from the sun. And looking at soils to find plots where the varieties suit the soil temperature.

Throughout all the years of learning and gaining experience, they have continued to buy and restore old vineyards. They have brought together an important heritage of sites with huge potential, true Grand Crus, where Tempranillo is the lead actor, coexisting with other varieties such as Blanca del País, Bobal, Garnacha, Albillo, Tempranillo Gris, and others.

Today the use of wholebunch fermentation is in vogue. Jorge decided not to have a de-stemmer in his winery from the start, partly because it is so small and they don’t have space, but also because this is the traditional way to make wine in the region, so working with the stems is something intrinsic to the winery and the style of the wines.

Fashions can standardize wines, which is why Jorge wonders about the future of the Ribera del Duero, will the new styles he sees age like the great examples of the region. Dominio del Aguila wines are notable for their balance and concentration: keeping their freshness, but at the same time respecting the style of the appellation, where concentration and strength of tannins is a signature and essential for aging. What attracts me to this producer is his thoughtfulness, and the way in which he embodies the figure of the vigneron, in a region that was in danger of losing this important character. Vigneron, the person who grows, cares for, and recovers the vines makes the wine, stores it and then releases it to the market.


Voir la vidéo: Le Club Eco, Emission du 19052010 Invité: Serge Fourcade, directeur général de Movida. (Septembre 2021).